3. COMBIEN Y A T IL DE VICTIMES ATTEINTES DE LA MALADIE DE MINAMATA ?


Service Ela mémoire des victimes de la maladie de Minamata Dès le 30 avril 1997, le nombre de patients atteints de la maladie de Minamata et qui s’étaient fait connaû‘re dans les préfectures de Kumamoto et de Kagoshima s’élevait E17000. 2264 d’entre eux ont effectivement étEreconnus comme ayant des formes graves de la maladie (1408 étant décédés entre cette date et le 31 octobre 2000). 10353 personnes ont reçu des compensations du gouvernement, de sorte que l’on peut estimer E12617 le nombre de personnes ayant étEaffectés par le méthyl de mercure. En outre, d’une part des décès avaient eu lieu avant la découverte officielle de la maladie et d’autre part, un certain nombre de malades, pour diverses raisons, ne se sont pas fait connaû‘re auprès des autorités.

La maladie ne s’est pas produite exclusivement EMinamata. En 1964 elle a aussi fait des victimes ENiigata oEl’usine Showa Denko Co a déversEdu mercure dans la rivière Agano. Des maladies produites par le mercure d’origine industrielle sont survenues dans plusieurs pays dont la Chine et le Canada et dans les pays de l’Europe de l’Est. Au cours des dernières années, des rivières et des lacs de l’Amazonie, de Guyane et de Tanzanie ont étEpollués, créant ainsi des problèmes sérieux d’environnement et de santE